A Hamiltonian Tells His Jean Beliveau Story…..And Then Puts The Hammer Down On Patrick Roy

For some reason, Jean Beliveau has always got it. He understands his fans. Maybe Jean had his own heroes, and maybe he met them and they treated him right, and he learned from them. Or maybe he met his heroes and they treated him wrong, and he learned from them also. 


Most NHL players, or for that matter, most professional athletes in any sport, could learn from Jean Beliveau.


I love most of the comments that come here regarding the Habs and hockey in general. And this one came the other day after I’d posted recently a little story about owning a Jean Beliveau hockey stick. It’s from a Habs fan in Hamilton who uses the handle “Retromikey,” and it made my heart soar like an eagle.


“To me, Jean Beliveau symbolizes the true Habs player on and off the ice.
There is never a day goes by where Jean will sign an autograph or spare a few minutes to talk to a fan during his busy schdedule.
I remember back in 1993, and drove with my buddies to attend the Stanley Cup final Game 5 in 1993 in Montreal from Hamilton.
We all arrived the hotel the eve of the game and while everyone was ready to go out out and party the night away, I decided to find out if it was true or not if Jean Beliveau’s number was located in the book and would meet up with my buddies at the bar later.
Sure enough, I found his name in the book and I was curious to see if he wanted to chat with a Habs fan from Hamilton.
Before you know it, Jean answered the phone and we talked a good 30 minutes. I apologized for talking so long to him on the phone and he requested my name and address.
Several weeks later, I received a package in the mail. A beautiful 8×10 personalized signed photo of Jean with several signed postcards to be given to my friends!
To end this story, I caught up with Jean at a Toronto Expo Card show 5 years later.
The look in his eyes when I told him that I spoke to him on the eve of Game 5 of the Stanley Cup final is priceless. He remembered and gave me a solid handshake and smile that I will never forget for the rest of my life.
Jean, you are a true gentleman and will alway be a part of my life as well as other Habs’ fans as well! I salute you!”


Then, if that wasn’t good enough, Retromikey comes back a day later with his Patrick Roy thoughts regarding the post about Mike in Pickering who won’t be watching the sweater being hoisted to the rafters in November.


“Mario Tremblay gave it all as a Habs wearing the CH on his jersey for almost 12 years starting as a 18 year old rookie in 1974!
I was only 9 years old when he was a rookie and looked up to him with his grit and character on the team! He had everything going for him when he played for Montreal, looks (so my older sisters tell me), playing hard game in and out, and a team leader willing to teach anyone who wanted to learn from him.
Well he brought this as a coach of the Habs and he got the shaft when Patrick Roy got traded to Colorado.
My philosophy if I were a coach would be ” I coach, you play” attitude to the players.
This is what Mario tried to preach to Patrick but being the star that he was, he got breaks more than the other hard working players on our team when Jacques Demers was the coach.
Sorry, this other “Mikey” will not be watching the retirement jersey night as well. I stand pat as well as other Habs fans.
Let the “Pepsi Generation” fans born after 1970 have their glory that night and watch their “God” Patrick have his jersey lifted high in the rafters.
I will be sad knowing that players like Joliat, Lalonde, Durnan, Lapointe, Ironman Jarvis, etc.. deserve the honour more than Patrick.”


14 thoughts on “A Hamiltonian Tells His Jean Beliveau Story…..And Then Puts The Hammer Down On Patrick Roy”

  1. Yesterday, I had the great pleasure of telling a young man about Beliveau. A great great great hockey player, he was also a true gentleman in full possession of those ever-so-elusive ever-so-valuable `intangibles’ that Lawrence rightly noted are of prime importance: he is the embodiment of words such as honour, respect, dignity, class, grace, et al. Men like le gros Bill are rare and of inestimable value not only to their particular field of endeavour but to the society as a whole – he makes one believe that we, as a species, can do better/be better, that we are not a complete write-off. Instead of retiring PR’s sweater we should be declaring a national Jean Beliveau day.

  2. Well, I am glad to see that high horses are produced in Hamilton as well as Vancouver and Montreal.

    The fact that Mario Tremblay gave his all while a Canadien has as much relevance as Rejean Houle playing hard for the Canadiens. They both had a major hand in destroying the franchise. They set it back 10 years from which they have just emerged mainly due to their incompetence.

    Tremblay was a joke as a coach and the results showed. He came into a situation and stepped on toes and tried to show everybody who was boss. Him and Houle ripped apart a roster littered with Stanley Cup Champions and All-Stars and left the “Pepsi Generation” with Oleg Petrov, Danius Zubrus and Vlad Malakhov.

    I will hardly shed a tear if the arrogant generation before me chooses not to recognize Patrick Roy’s enshrinement because he does not live up to Jean “F#@$^&” Beliveau. Who does? One needs to take a long look at the heroes that are Maurice Richard and Guy Lafleur before they judge Patrick Roy.

    So while RetroMikey turns his back like the great Roy supposedly did, I will be sitting in the Bell Center, drinking a beer and saluting the best Canadiens player of the past 25 years.

  3. Way back when there was a coach named Hector”Toe” Blake,in his day Roy would not have made it to Ronald Cory.He would have been told right on the spot “you will never play for Les Canadiens again” end of dispute short & sweet !!!
    Les Canadiens Toujours !!!!

  4. By the way retromikey I also hail from Steel Town,great minds think alike !
    Cheers from the East !!!!

  5. Houle and Tremblay destroying the franchise?? LMAO!!!!
    Seems like nobody complained when they were appointed the GM and coach back in 1995 but wanted them beheaded when “Sir Patrick” demanded a trade after being brainwashed by the newspaper and tv media.
    Tremblay and Houle should not be ashamed for what they were trying to accomplish for the team 13 years ago.
    They were cleaning house that was left by ex- GM’s Irving Grundman and Serge Savard and the poor scouts we had employed in the organization, but please don’t blame the Canadiens disaster solely on them, they were doing their job!
    As of today, Rejean Houle is an ambassador for the team, and is he still destroying the franchise as you have quoted?
    Seems everybody thought that Patrick Roy was the team…NOT! What about the other 23 players on the team back then? Patrick was one bad apple on the team and it did not help with the personal problems he had which he brought with him on the ice and to the players. Trading him to Colorado for a change in scenery was the best choice Houle made and to salvage the team from a dismal season.
    Perhaps Walmsley01 you’ll see the light one day with us old goats, and show R E S P E C T towards the “arrogant generation” of Habs fans we are.
    We are more passionate and loyal to players that we grew up with than just a sole player that you were brought up to idolize.
    By the way, while you sit on your butt and guzzling beer at the Bell Centre honouring your “F#@$^&” Habs idol, I’ll be enjoying a romantic dinner with my wife and enjoying a fine bottle of Pinot Noir Rouge wine.

  6. What is it that these younger oh-so-self-righteous Roy-worshippers don’t get about the simple fact that he simply did not accomplish enough to warrant the kind of recognition he is getting? Hell, I have no quarrel with the incompetence of Tremblay/Houle but so what? They sure as hell ain’t gonna even get to the Hall let alone the rafters. As for the dumping on Beliveau – what a sad comment not on Beliveau or those who `respect/admire/appreciate his dignity vs the lack thereof chez Roy rather on the amazingly arrogant mealy-mouth who hasn’t a clue what he is talking about. Fine, if somebody wants to argue for Roy’s sweater to be retired, do so but try to present applicable arguements. Slamming Tremblay and Houle and `expletive deleting’ Beliveau do nothing to support Roy’s case.

  7. I wonder if the people who won’t watch the Roy retirement sweater ceremony has the same disdain for Scotty Bowman and Guy Lafleur.

    You know, Bowman, who quit because they didn’t make him the GM. Lefleur quit and retired because he was unhappy with his ice time.

    Of course, Roy could have just smashed his stick over someone’s head like Maurice Richard did. That would have made him into a hero.

    I have as much respect for the oldtimers as much as anyone. But the oldtimers weren’t as great or as perfect as some choose to remember.

  8. Guy Lafleur quit 19 games into the season. Is that close enough to the middle of the season? Or should we say he quit at the beginning of the season?

  9. I’m not going to get into a pissing match with you Tom, but what Lafleur did was what many players over the years did. He started the season, realized he wasn’t playing well (two goals) and retired. it’s not unusual and it’s not at all the same as quitting.

  10. So what about Bernie Geoffrion. According to wikipedia: “Likely the reason for his first retirement was Béliveau (who was not one of three alternate captains), getting appointed team captain in 1961.”

    Or Toe Blake, who, as coach, demanded that for the 1963–64 season, either he or goalie Jacques Plante must go, so they traded Plante.

    I’m sure if the media existed back then that existed now, we’d know of a lot more stories like that.

  11. Tom, I like your point: what is good for the goose should also be good for the gander, eh? So, assuming you are correct in your assessments of Geoffrion and Blake and even Lafleur, again, they all won `many’ cups which is the single most important factor in determining `greatness’ (most recently, in this respect,see what Ovechkin’s teammates say about him)
    and two cups ten years apart hardly cuts Roy the necessary slack re his hissy fit.

  12. Tom; J.Lemaire tried to turn an explosive & gifted goal scorer into a defencive foreward like Bob Gainey.Do you really think the Pens,or Caps would try to do the same to Sid the Kid or Ovechkin I think not & LaFleur was held back from what he could do best Score amazing goals & made to look as washed up with no place on Lemaiers team !!
    Les Canadiens Sont La !!!!

  13. Pierre Boivin : coup en bas de la ceinture ?

    Entendons nous bien sur ceci, ce texte n’est pas un article anti Canadien mais un article qui dénonce une injustice. Je suis moi-même un «fan» des canadiens. Cela ne veut pas dire que l’organisation est parfaite pour autant et que ses décisions sont toujours irréprochables.

    Il y a deux journalistes (Jean-François Bégin et Bertrand Raymond) il n’y a pas longtemps qui e sont questionnés sur le choix de la date du 22 novembre pour élever le chandail no.33 du Canadien dans les hauteurs du Centre Bell. Bien sûr il n’y a pas de problème de mettre Patrick Roy parmi les grands joueurs du club de hockey Canadien. Sauf que… c’est juste la veille de la Coupe Grey. Or la date de la Coupe Grey est connue depuis très longtemps (2 ans). En plus elle se jouera à Montréal et ça n’arrive pas souvent. Les retombées économiques pour Montréal sont importantes. La possibilité de voir nos Alouettes se battre pour l’obtention de se trophée est excellente. Comment Pierre Boivin peut il justifier une décision aussi néfaste envers l’organisation des Alouettes et les amateurs de football ? Qu’est ce que les Alouettes lui ont-ils fait pour s’attirer ce comportement si discourtois et inconsidéré ? Le centième anniversaire des Canadiens leurs donnent-ils le droit morale de piller sur les autres ?

    Le choix de Pierre Boivin est basé sur une formule qui a plus à voir avec de la superstition de la «quétainerie» ou encore de l’enfantillage que du désir de donner le plus grand coup de pouce que l’on peu à l’économie montréalaise et surtout d’encourager le plus possible une équipe professionnelle locale. Voici donc l’excuse de Pierre Boivin pour nuire aux activités cruciales de la Coupe Grey. «22ième jour du 11ième mois (22+11=33). Jose espéré que M. Boivin n’est pas sur un «power trip» et que ce n’est qu’une simple oublie de sa part et qu’il va rectifier vite la situation. Si non nous pourrons nous interroger sur la véritable personnalité de l’homme et de ses vraies intentions…

    La direction du Canadien veut elle faire du sabotage ?

    Plusieurs pensent que c’est du très mauvais goût, voir inexcusable. Larry Smith le président des Alouettes est avec raison d’être en beau fusil. M. Boivin semble s’obstiner à ne pas changer cette date. Dans la semaine cruciale des activités de la Coupe Grey, Pierre Boivin cherche à s’accaparer d’une large part de l’attention médiatique !

    «Ce n’est pas très professionnel, répète le patron des Alouettes, et c’est un manque de respect. Nous respectons beaucoup l’Impact et le Canadien et nous voulons que le sport connaisse du succès à Montréal, mais il ne faut pas semer la confusion dans le marché et c’est ce que fait le Canadien.» Larry Smith dans La Presse.

    110% y a même dédié 5 minutes sur ce sujet. Un commentaire de Pierre Pagé qui minimise l’action du président du Canadien mais qui n’étonne personne venant de lui : «La petite crisette de Larry Smith» suivit par «Pierre Boivin à appeler Larry Smith pour s’excuser»

    Que valent les excuses quand ce n’est pas suivit de réparations des possibles torts subit ? Ce n’est pas aux débatteurs de 110% ou des journalistes de juger à quel degré les Alouettes subiront des dommages dû à cette décision inconsidérée de Pierre Boivin. On ne connaît pas toutes les implications. Nous ne somme pas dans leurs souliers. Si Larry Smith manifeste ouvertement son mécontentement dans les médias face a une organisation aussi adulée chez nous que le Canadien de Montréal, c’est qu’il y a des raisons très sérieuses. Connaissant l’homme, Larry Smith est très loin d’être un plaignard. En fait il est tout le contraire d’un pleurnichard !

    La simple politesse exige qu’en on cause des torts, ont faits tout pour les réparer. D’autant plus que c’est très possible de le faire. Oui ça va causer quelques inconvénients aux Canadien, une réorganisation, mais ce sont eux qui ont manqué de jugement, pas les Alouettes. Pourquoi c’est aux Alouettes de payer pour la décision irréfléchie de Boivin ?

    Parmi les torts connus, les Alouettes jouent à guichet fermé mais dans un petit stade. Ils perdent de l’argent. Les Alouettes compte sur ce match pour se renflouer et financer les rénovations au stade McGill pour y ajouté le maximum de sièges qu’on leur permet de 20,202 à 25,000 sièges. Vous comprenez bien que c’est une occasion unique pour l’organisation. Ils ne veulent rien qui leurs barrent la route. En plus, cela devrait être en temps normal, la plus importante présence médiatique de l’année pour l’équipe de Montréal et la LCF donc pour NOTRE football, c’est NOTRE semaine, est-ce trop demander ?

    Ce qui est très inquiétant c’est le silence de M. Boivin. Rien n’empêche par exemple le Canadien de remettre à la semaine suivante ou une autre cette cérémonie tant attendue. Rien n’empêche Pierre Boivin d’éviter de faire du tort à une équipe Montréalaise qui a connue toute une saison de football et qui le mérite amplement. Le Journaliste Jean-François Bégin de La Presse a eut raison de ce pencher sur ce comportement étrange de la direction du Canadien qui est déjà gras dure pour ce qui est de l’attention médiatique. Jean-François a aussi laissé entendre que Notre football était souvent victime d’injustice. Il a rejoins CBC et le réseau affirme que c’est le canadien seul qui a décidé de la date du retrait du chandail de Patrick Roy. Ce n’est donc pas une décision du réseau de télévision mais du bureau de Pierre Boivin.

    Les Alouettes ne sont nullement des compétiteurs du Canadien

    Certain ont apporté l’idée frivole pour excuser l’attitude de Pierre Boivin que c’est pour nuire à un compétiteur. Voyons donc !… C’est deux sports complètements différents. La LCF na pas du tout les mêmes moyens financier que la LNH. De plus, avec le match hors concours, à la possibilité de jouer 3 matchs de séries, c’est un maximum de 23 matchs par année donc près de la moitié sont joués avant que la saison de hockey ne débute ! Rares sont les matchs qui entre en conflits avec ceux du hockey. Beaucoup de match se jouent en après-midi au football alors que c’est en soirée au hockey.

    Le Canadien un bon citoyen corporatif ?

    «Éviter de piler inutilement sur les plates-bandes d’un rival qui n’en est même pas un.» La Presse

    Gorges Gilette voulait tous faire pour sauver le Grand Prix du Canada. Le moment se présente de joindre la parole aux actes. Pierre Boivin et lui devraient se montré de bons citoyens corporatif et tout faire pour que l’attention des médias soit dirigé sur les activités de la Coupe Grey et que cela soit un succès sportif autant qu’économique pour Montréal. On a plus l’impression dans ce dossier que la direction du Canadien a agit en parfait égoïste.

    Quand les Alouettes furent vainqueur de la Coupe Grey en 2002, la direction avait invité des joueurs au centre de la patinoire avant un match des Canadiens. Je me souviens très bien que la foule était partie pour une très longue ovation et que l’annonceur avec prématurément écourté le tout. «Le Canadien veut voler le show aux Alouettes, il veut monopoliser l’attention des médias deux jours avant la coupe Grey» nota Jean-François Bégin dans la Presse. Si c’est l’agenda caché de Pierre Boivin, c’est un véritable coup en bas de la ceinture. C’est à ce demandé si Pierre Boivin cherche à se transformer en une espèce de petit Bernie Ecclestone. Il y avait pourtant aucune crainte à avoir comme on dit: «la ville est hockey». Si Pierre Boivin le désir, il est encore temps de remédier à la situation avant que les Alouettes ne paient pour sa décision. Pierre as la politesse de corriger cette affront fait pour NOTRE football et cette injustice inutile faite aux Alouettes.


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